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KDP新刊情報 淡波亮作さん『ルルルとリリリ 上 とっても小さな九つの国』 《2016年07月07日より》

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KDP新刊情報

ちゅうもーく☆ 淡波亮作さん(@RyoAwa)から新刊のお知らせが届いてるわよ。

本作は、ほんわかとしたお伽噺『フックフックのエビネルさんとトッカトッカのカニエスさん』の五年後のお話です。17歳になったルルルとリリリの二人が、大活躍しますよ!
著者ブログに連載されたものに加筆修正し、全話の扉に描き下ろしの挿し絵を加えました。挿し絵の数は上下巻合わせてなんと93点!

ルルルとリリリ 上 とっても小さな九つの国

ルルルとリリリ 上 とっても小さな九つの国

ふむふむ。いったいどんな内容の本なのかしら。

本作『ルルルとリリリ』は、ほんわかとしたお伽噺『フックフックのエビネルさんとトッカトッカのカニエスさん』の五年後のお話です。著者ブログに連載されたものに加筆修正し、全話の扉に描き下ろしの挿し絵を加えました。挿し絵の数は上下巻合わせてなんと93点!
(前作をお読みになっていなくてもお楽しみになれます)

〜ものがたり〜
ルルルとリリリがそれぞれの国に帰って五年が経ちました。平和な暮らしが続いていたと思ったのに、リリリのもとには良くない噂が聞こえてきます。モースモースの国にまたも恐ろしい大蛇が現われ、子供たちをさらっているというのです。
ルルルの住むユッポユッポでも、ずっと姿を現していなかった化け物イカがまた出てきて、とうとう犠牲が出てしまいました。
二人はそれぞれ、どうにかしなきゃ! って思いました。でも、どうすれば良いのでしょう?
ルルルは、そしてリリリは考え、行動を始めます!

楽しくてちょっぴり怖くて、勇気もりもりの冒険が待っています。
さあ、みなさんも一緒に旅立ちましょう!

■■■ 立ち読みコーナー(電子書籍では全漢字にルビを振っています)■■■

1.ロンシルと斧

 夕べは少し飲み過ぎちゃったみたいだなぁ、と思いながら、青年ロンシルは砂浜を散歩していました。夕べは何を飲み過ぎたかって? お酒ですよ、もちろん!
 さて、それは嵐の過ぎたある爽やかな朝のことでした。ここは、海沿いにあるプーレプーレの国の小さな村です。ロンシルは、柔らかい砂に時おり足を取られながら、寄せては返す波をぼんやりと眺めていたのでした。
「ふわぁあ」
 周りに誰もいないからって、こんな大あくびして。
 
「あれ、あんなところに小さな舟が──」
 ロンシルは、見慣れない小さな舟が砂浜にあることに気づいたのでした。そして、あっ、と驚きの声をあげました。その舟は、縦真っ二つに割れているようなのです。
「何だろう、難破船かな」
 ロンシルは小走りで舟に近づきました。もしもそうだったら、誰かが中で倒れていて助けを求めているかもしれません。
 でも、そこには誰もいませんでした。その代わりに、朝陽を受けてキラキラと光る美しい一丁の斧が、割れた舟底のかたすみに引っ掛かっていました。刃は斧にしてはとても薄く、鋭利だけれど、とても太い木を倒せるほど頑丈な作りには見えません。でも持ち手は太くしっかりしていて、握りやすそうでした。手に取ってみると、とても軽くて、決して体格がいいとは言えないロンシルでも自由自在に振り回すことができました。
「とても美しい斧だなあ、美術品のようだ」
 ロンシルは、嬉しそうにそうつぶやきながら斧を肩に乗せ、家に帰って行きました。
 
「ねえ、母さん、見てごらんよ、これ」
 ロンシルは得意げに、母のネーメに見せました。
「ほう、立派な斧じゃないか。どれどれ、なんだかちょっと変わってるねえ。こんなもの、どうしたんだい」
「砂浜に打ち上げられてた小舟にあったんだ」
「誰かの大事なものじゃないのかい? 人のものを勝手に持ってきたらだめじゃないか」
 何だか小さな子供に言う言葉みたいですね、ロンシルは立派な青年なのに。
「それがね、母さん。その舟ってのは、真ん中から真っ二つに割れてたんだ。きっと、嵐で難破したにちがいないよ。乗ってた人は海に投げ出されてしまって、とうに亡くなってるんじゃないかな」
「そうかい……。それなら、天からの授かりものだ。大事にするんだね」
「ああ、もちろんだよ」
 
 朝ごはんを終えると、ネーメが言いました。
「なあロンシルよ、その斧で、木を切ってきておくれよ。夕べのおかしな嵐で、屋根が少し壊れてしまったろう。お前、何とか直せないもんかね」
「ああ、そうだね、じゃあやってみるよ」
 ロンシルは母親思いの良い息子でした。父親はずっと遠くに出稼ぎに行っていましたから、ロンシルは大事な男手なのです。プーレプーレの村はせっかく海沿いにあるのに、海からの恵みだけでは食べてゆくことすらもできません。潮の流れが急なせいで、頑張って船をこいでもすぐに岸に戻されてしまって、売るほどの魚が獲れることもなかったのですから。
 
 ロンシルは、裏の小山に出かけて行きました。そこへ行けば硬くてしかもしなやかな木がたくさん生えていることを、知っていたのです。木肌が滑らかで自分の首周りと同じくらい太い木にロンシルは目を留め、それを切ることに決めました。
「そーれっ!」
 掛け声も勇ましく、ロンシルは思いっ切り斧を振り下ろします。
 
 カーン!
 
 甲高く乾いた音が、青い空に響き渡りました。あまり力持ちではないロンシルですが、輝く斧は太い木の幹に深々とめり込んだのです。
「よーし、もう一回」
 ロンシルは力いっぱい、斧を引き抜きます。いえ、引き抜こうとします。
 ところが、幹に深々と食い込んだ斧はびくともしません。ロンシルは懸命に力を込めて斧を引き抜こうとしましたが、どんなに押しても引いても少しだって動かすことができませんでした。ロンシルの額からは、玉のような汗がしたたり落ちます。
 やがて、空の色が茜色に染まり、疲れ果てたロンシルはその場で眠り込んでしまいました。


2.漁師ルルル

 ある日ルルルは、ユッポユッポの海岸に立って海の向こうを見ていました。昨日とうとうまた、村の大事な漁師が一人、イカの化け物の犠牲になってしまったのです。長い間、イカの化け物は姿を現していませんでした。もう何年もの間、漁師たちはあの危険きわまりない渦に近づこうとはしませんでしたし、あの場所以外でイカの化け物が海の上に姿を現わすことなんてなかったのです。あの渦の近くは素晴らしく豊かな漁場でしたが、これまではずっと、別の場所でじゅうぶんな量の魚を獲ることができたのですから。
 
 でも、あの日を境にするように、獲れる魚の量が目に見えて減っていきました。海にはたくさんの魚がいるのです。それは、たしかなことでした。これまでと同じように、長老たちが風や気温を読み取って、魚の多そうな場所を選んで漁に出ました。漁師たちは、行く先に魚の群れがいることを海の匂いで感じ取りました。そして、いつもの歌を唄いながら、わくわくして沖へと向かいました。それなのに、真っ黒い群れが海を埋めているはずの場所に漁師たちが近づくと、海の色がさあっと変わってしまうのです。
 
 来る日も来る日も、一番小さなたった一つの網でさえ、いっぱいになることはありませんでした。漁師たちはすっかり魚に嫌われてしまったように、とぼとぼと浜に戻ってくるしかなかったのです。
 いくら村の人々が少ない食べ物で我慢をしても、エックエックの国の王様が許してはくれません。漁師たちは愛する家族の寂しげな顔を見ながら、もう、今のやり方を続けることはできないのではないか、と思い始めていました。そうです、ユッポユッポの漁師たちにはわかっていたのです。誰も口に出しては言いませんでしたが、たった一つだけ、魚をたっぷり獲ることのできる方法があることを。
 網をいっぱいにするための、たった一つの方法──。そうです、それは、あの恐ろしい場所に行って漁をするということなのでした。
 
 ルルルは知りませんでしたが、近頃ユッポユッポの漁村には、エックエックからの使いが度々やって来ていました。エックエックの国じゅうに届けるために、もっと魚を獲れ、もっともっと、どんどん漁に出て山のように魚を獲らなければいかんと、それはもう厳しく漁師たちを責め立てるのでした。使いは、もしもエックエックに届ける魚が足りなくなれば、兵を送ってお前たちを皆殺しにしてやるからな、と、顔を真っ赤にして叫ぶのでした。国じゅうの民が腹を空かせてユッポユッポの魚を待っているんだ。そのことに王様はたいへん心を痛めているのだと、泣いたり怒ったりしながら、使いの男は大げさな身振りで話すのです。
 でも、どうしてユッポユッポの魚がそんなに必要なのでしょうか? 他に海はないのでしょうか? エックエックの大きな湖では、ぜんぜん魚が獲れないのでしょうか──?
 それに、あのアレックス王様は、そんなに国じゅうの人々のことを思いやることができる人だったでしょうか──?
 
 漁師たちは相談し合いました。そして、決めたのです。イカの化け物は恐ろしいが、王様の怒りはもっと恐ろしい。あの場所は、本来はとても良い漁場なのだから、あそこへ出て行くしかない。男たちは、そう結論しました。そしてとうとう、力があって勇気のある者から順に、あの場所へ漁に出て行くことにしたのです。とても運のいい時は、イカの化け物は出てきませんでした。その次に運のいい時は、イカの化け物が出てきても、魚を船に積んだままで何とか逃げおおせることができました。
 いっぽう運の悪い時は、船いっぱいに積んだ魚を全部放り出して、ほうほうの体で逃げ帰ってくるしかありませんでした。でも、それだって一番運の悪い時に比べればずっとましです。そういう時は、海に出た男たちは誰も帰ってくることがなかったのですから。
 
 ルルルは十七歳、もう一人前の立派な漁師です。だからルルルがあの場所に行く順番も、すぐそこまで迫っていました。本当は、とてもとても怖くてしかたがありません。だって、あのカニエスさんが腰を抜かすほどの恐ろしい化け物なのです。
 でも、ルルルには、一つだけわかっていることがありました。そう、あの斧です。
 (本編に続く)

どう? 気になった人は見逃さずチェックよ! この本が素敵な読者さんに恵まれますように。


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